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灯油ポンプ

最近は床暖房や温風機と暖房器具も変わってきて、特に小さな子のいるうちには灯油ストーブなんて置いていないだろう。あの灯油を移し変える時に使う灯油ポンプ、職場でも別の用途で使うことがあるが、そのたびに幼少の頃の感動が甦る。

この灯油ポンプはドクター中松こと中松義郎氏による発明品であり、特許庁によると実用新案として”サイフォン”の名で登録されているとのこと(もともとは醤油を移し変えるための道具として発明された)。

小学生低学年の頃だったか、父が金魚の水槽の水をホースを使って水槽を持ち上げることなく排水するのを見たのが、私と”サイフォンの原理”との初めての出会いである。なぜ水が水槽の壁を越えて外へ流れ出るのか、当時は不思議でしょうがなく、再現しようとトライして汚い水槽の水を飲んでしまうこともしばしば。。。

一方、当時の実家には仕事で灯油ストーブを使用しており、例のポンプを使って灯油の補充を手伝った。ある一定のところまで来ると、ポンプを握らなくても自然に灯油が吸い上げられていく現象が当時は不思議でしょうがなく、見とれていて灯油をあふれさせることもしばしば。。。

そして、あるときこの二つの現象が自分の中で一致したときの感動といったら無い

最近では電動のポンプが内蔵されているものもあるが、やはり灯油ポンプはあのプラスチック製のものがいい。そして、あの朱色がいい。いまや当たり前のものとなってしまっているが、計算しつくされた弁といい真空を解除するツマミといい、この灯油ポンプほど物理現象を利用した科学的アイデア商品を私は見たことが無い。

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コメント

懐かしいな。
私の親戚の中では「シュベロン」と呼ばれていました。いとこの一人が幼い頃になぜかそう呼んでいたからです。たぶんあのぷしゅぷしゅやる音がそう聞こえたんでしょう。
前のラボにはあったが、こちらにはない。確かに寂しいものだな。
私も父親がお風呂の水をホースを使って外に出したのを覚えています。自分でやって感動したものだなぁ。懐かしい気分にさせてくれてありがとう。
やっぱり理系にいく人は、須く何かそういう体験をしているのだろうか。

コメントありがとう鴨川ならこの感動を共有できると思っていたよ
妻などは、”その原理を理解するための努力をしてまで感動を得ようとする気力はもはや無い。ポンプは、原理はさておきそういうものとして使っている”と全くもって張り合いが無い。これが文系と理系の違いなのか・・・。
”それぞれの水面にかかる大気圧の差”と一言でいっても、目に見えない、肌で感じられない大気圧を如何に理解させるか、何かうまい説明方法は無いものかね

サイフォンの原理はウェキペディアにまあまあの説明が載っていましたが、これも文系の人の心に響くものかどうかは分かりませんでした。

サイフォンに関するNAOKOさんの姿勢は、広く一般の女性に見受けられるものではないか。以前友人の夫婦と三人のやりとりで、「布団カバーの上にシーツをかけるか」という議論をしたことがある。男二人は布団を汚れから守るために布団カバーを掛けているのだから、シーツは必要ないという主張。一方、奥さんは習慣として使っているからかけるものだという主張。その中で友人のお母さんは一言、「シーツはシーツよ!!」と言い切った。それでもはや私と友人の男性陣は何も言い返せなかった。
ちょっと話は長くなったが、そういうものはそういうものとして受け入れて生きていく態度は、良い意味で潔い。人生の細部にとらわれて、頭だけで余計なことまで考え、意気地が無くなって行くのが男。一方、女性は人生をありのままに受け入れ、人生なるようになる、なるようにしかならない、と開き直って生きている人が多いような気がする。そういう良い意味での前向きな考え方が、男性と女性の寿命の差に表れているのではないか、というようなことを、医師で作家の南木佳士氏は書いておられた。でも私は研究者という職業柄、というか元々の性格によるのだろうが、細部にとらわれて生きていくしかない。しょせん、なるようにしかならないのだから。

そういう研究者のこだわりによる発明が、女性にとって”よくわからないけど、何となくいい!”ものを生み出すに違いない。頑張れ!

語弊があるかもしれないが、人生に対し潔く直感で生きる女性については非常に興味深いネタなので、今後も機会があればブログで取り上げたい。同様に、細部にこだわる割には勘が鈍い男性についても・・・。

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